เมื่อข้อเสนอสำหรับศูนย์ถูกส่งไปยัง National Science Foundation

เมื่อข้อเสนอสำหรับศูนย์ถูกส่งไปยัง National Science Foundation

ตรวจสอบบางคนตั้งคำถามว่าการศึกษาด้านความปลอดภัยไม่ได้เกิดขึ้นก่อนวัยอันควรหรือไม่ Wiesner กล่าวแต่ “นั่นคือประเด็นทั้งหมด” เขากล่าว “เราต้องการบรรลุผลเมื่อมันเร็วมาก”ในการจัดทำกรณีของเขาสำหรับการตรวจสอบผลกระทบด้านลบที่อาจเกิดขึ้นจากวัสดุที่เกิดขึ้นใหม่ Wiesner ชี้ให้เห็นถึงตัวอย่างในอดีต 2 ตัวอย่าง ได้แก่ คลอโรฟลูออโรคาร์บอน (CFCs) และดีดีที ทั้งคู่ได้รับการยกย่องว่าเป็นปาฏิหาริย์เมื่อได้รับการแนะนำ แต่ปัญหาร้ายแรงก็เกี่ยวข้องกับพวกเขาในเวลาต่อมา

CFCs พัฒนาขึ้นในช่วงทศวรรษที่ 1930 

มีประโยชน์อย่างยิ่งในฐานะสารทำความเย็นเนื่องจากไม่ติดไฟหรือเป็นพิษ อย่างไรก็ตาม ในปี 1970 นักวิทยาศาสตร์ได้เรียนรู้ว่าสารเคมีดังกล่าวกำลังทำลายชั้นโอโซนที่ปกป้องโลก

ดีดีที ยาฆ่าแมลงที่มีประสิทธิภาพสำหรับจัดการเหา ยุงที่เป็นพาหะนำโรค และแมลงศัตรูพืช เป็นผลิตภัณฑ์อีกชนิดหนึ่งที่พัฒนาขึ้นในช่วงทศวรรษที่ 1930 “ผลประโยชน์ที่รับรู้ในเวลานั้นชัดเจนสำหรับทุกคน มันจะลดอุบัติการณ์ของโรคมาลาเรีย” Wiesner กล่าว “แต่ไม่มีใครเห็นผลของมันที่สะสมผ่านห่วงโซ่อาหาร” ความเสถียรของสารเคมีทำให้สามารถสะสมในสัตว์ได้โดยการส่งผ่านจากแมลงไปยังนกและปลาที่กินพวกมัน การใช้ดีดีทีถูกจำกัดโดยสหรัฐอเมริกาเมื่อ 30 ปีที่แล้ว

ด้วยบทเรียนที่ยากเช่นนี้เป็นสิ่งจูงใจ ผู้ตรวจสอบพยายามคาดการณ์ปัญหาที่เกิดจากเทคโนโลยีที่ยังไม่ได้นำมาใช้ “เราไม่สามารถคาดการณ์ความเป็นไปได้ทั้งหมดได้ แต่เรารู้ว่าวัสดุบางประเภทชอบที่จะไปยังสถานที่บางแห่ง และนั่นทำให้ระฆังเตือนบางอย่างหยุดทำงาน” Wiesner กล่าว

เพื่อศึกษาพฤติกรรมของวัสดุนาโนในสิ่งแวดล้อม 

นักวิจัยของไรซ์ได้วางวัสดุนาโนไว้ในพิภพธรรมชาติจำลองในห้องปฏิบัติการ จากนั้นเฝ้าติดตามความเคลื่อนไหวของพวกมัน นักวิทยาศาสตร์กำลังตรวจสอบวัสดุนาโนที่ใช้กันอย่างแพร่หลาย เช่น ผลึกซิลิคอนขนาดนาโน อนุภาคเหล็ก และท่อนาโนคาร์บอน ซึ่งเป็นทรงกระบอกกลวงที่มีความกว้างเพียงไม่กี่นาโนเมตร วัสดุทั้งหมดเหล่านี้ได้รับการผลิตโดยบริษัทสตาร์ทอัพขนาดเล็ก Wiesner ตั้งข้อสังเกต “เรากำลังใช้วัสดุที่เรารู้ว่ามีอยู่ในขณะนี้ และมีแนวโน้มว่าในอนาคตอันใกล้นี้จะผลิตในปริมาณมาก” เขากล่าว

การทดสอบหนึ่งตรวจสอบว่าวัสดุนาโนจะผ่านตัวกรองในโรงบำบัดน้ำหรือไม่ การทดสอบอื่นๆ ระบุว่าสารจับกับสารปนเปื้อนทั่วไปต่างๆ เช่น ยาฆ่าแมลงหรือสารพีซีบีหรือไม่ หากสารปนเปื้อนถูกดึงดูดไปยังวัสดุนาโน อนุภาคใหม่นี้อาจทำให้สารเคมีที่มีอยู่แล้วเคลื่อนที่ได้มากขึ้นและอาจก่อให้เกิดอันตรายมากขึ้น

การตรวจสอบอื่นๆ ถามว่าแบคทีเรียจะยึดเอาวัสดุนาโนหรือไม่ และถ้าเป็นเช่นนั้น อาจเป็นการเปิดเส้นทางให้อนุภาคเคลื่อนเข้าสู่ห่วงโซ่อาหารหรือไม่

ในขณะเดียวกัน เพื่อทำนายว่าวัสดุนาโนชนิดใหม่จะทำหน้าที่อย่างไรในร่างกาย นักวิทยาศาสตร์ของไรซ์จะเปิดเผยเซลล์ที่มีชีวิตให้สัมผัสกับสารต่างๆ ในขณะที่สังเกตเฉพาะเจาะจง เช่น วัสดุนาโนมีปฏิสัมพันธ์กับโปรตีนอย่างไร พวกเขากังวลว่าเมื่อโปรตีนเกาะกับพื้นผิวของวัสดุนาโน รูปร่างและหน้าที่ของโปรตีนอาจเปลี่ยนไปได้ West กล่าว

“ยังเร็วเกินไปที่จะทำนาย . . แต่ฉันคิดว่ามันสำคัญในขั้นตอนนี้ที่เราจะต้องเริ่มตรวจสอบเรื่องนี้จริงๆ” เวสต์กล่าว เธอกล่าวเสริมว่า นักวิจัยจำเป็นต้อง “คัดกรองวัสดุสำหรับความเป็นพิษให้มากขึ้น คัดกรองวัสดุให้มากขึ้นสำหรับความสามารถในการขี่หลังของโมเลกุลสังเคราะห์ต่างๆ และตรวจสอบผลกระทบของพวกมันไม่เพียงแต่ในการเพาะเลี้ยงเซลล์เท่านั้น แต่ยังรวมถึงในสัตว์ที่มีชีวิตด้วย”

Credit : รับจํานํารถ